破产与和解-PPC扑克巡回赛的庞氏骗局

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还记得外国有个玩家扑克锦标赛(PPC)吗?

据称,该巡回赛的所有者Sandy Swartzbaugh和Bryan Oulton制造了一个庞氏骗局,让几名选手陷入了困境。

这其实是个有趣的故事。

你可能还记得,2016年11月,PPC扑克巡回赛在阿鲁巴举行了年度总决赛,Stephen Deutsch ($128,987), James Beadnell ($85,906), Michael Lerner ($43,426), John Ott ($22,085)和Joan Sandoval ($11,390)分别在主赛事中获得了前五名。

在阿鲁巴,他们每个人都得到了1万美元的现金,并承诺在几天或几周内,他们的银行账户里就会收到剩下的奖金——总计291,794美元。

而这些奖金却从未兑现

因此,选手们联合起来,聘请了著名的游戏律师Maurice“ Mac” VerStandig,并提起了诉讼。

Stephen Deutsch被骗了六位数的奖金

最初的诉讼详细说明:“这种模式和做法造成了这样一种情况,PPC不断利用一个债权人的资金来支付另一债权人/或充实自己的腰包,而这些债权人通常是以非自愿形式向卖方付款的。应为提供的服务或有权获得扑克锦标赛中获得的资金的玩家支付。”

用人话说就是:“PPC从本质上说是一个庞氏骗局,组织者利用比赛募集资金,然后挪用奖池的部分奖金填补他们的腰包。”

PPC扑克巡回赛的主场之一坦帕湾唐斯(Tampa Bay Downs)也卷入了这场官司,据称他们不仅大力宣传阿鲁巴站,还派工作人员帮助运营赛事。扑克室否认了这一指控,但即便如此,法庭文件显示,去年他们与原告达成了8万美元的和解。

坦帕湾唐斯扑克室

原告的一次性付款情况如下:

Stephen Deutsch($19,346.11)

James Beadnell($12,654.65)

Michael Lerner($5,963.36)

John Ott($3,454.35)

Joan Sandoval($1,781.53)

Trustee($22,400)

VerStandig Law Firm($14,400)

在协议中,坦帕湾唐斯承认没有任何不当行为或非法行为。这笔奖金是PPC解散以来选手们最大的一笔补偿金。

根据协议:“这一和解不仅公正地结束了即时的诉讼,而且在PPC破产近三年后,它最终让大多数受害者获得赔偿。”

至于他们选择和解的原因,该协议补充道:“尽管原告对自己的胜诉的可能性一直保持着极大的信心,但他们也非常清楚这当中还是有很多不确定性的因素。”

该案实际上是非常复杂,因为它是以跨国金融欺诈为前提的,并且由于其所依据的各种法律的新颖应用,在法律上也是复杂的,这种复杂性具有内在的风险。

该协议由法官John K. Olson于今年1月6日批准。

Swartzbaugh和Oulton的命运

Swartzbaugh和 Oulton(上图红色领带)

作为与坦帕湾唐斯的协议的一部分,PPC扑克巡回赛的共同所有人Bryan Oulton被列为原告,只有这样,其他原告才能获得对他有利的判决。

2017年,Oulton向美国佛罗里达州南区破产法院申请破产。根据文件显示,他的债务为890,000美元,资产仅为41.4万美元,当时他失业,没有收入来源。

此后,Oulton完成了破产程序,并于本月初完成了离婚,同时,Oulton的法律代表也在这个时候提出了赔偿申请,从而结束了他扑克生涯终最臭名昭著的一章。

至于Swartzbaugh,他没有走破产路线,而是在2017年与原告达成了和解协议。

本质上,Oulton和Swartzbaugh都同意分别偿还60,000美元。其中,20,000美元必须在50个月内分期偿还。

在坦帕湾唐斯的和解案中,原告获得了近30万美元赔偿中的20万美元。此外,针对与PPC相关实体的判决总额接近200万美元,不过鉴于这些实体已不再营业,因此极有可能收不到这笔款项。

随着PPC这出大戏的展开,Sandy Swartzbaugh和Bryan Oulton都躲了起来,删除了他们的社交媒体账号,并解散了PPC的网站。

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